Niños, sueño y COVID: los tiempos han cambiado

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23/07/2021

Niños, sueño y COVID: los tiempos han cambiado




Decir que el mundo de los niños se ha visto trastornado por la pandemia es quedarse corto. Como anécdota, ha habido un aumento significativo en los informes de trastornos del sueño.
¿Es de esperar esto, incluso en aquellos niños para quienes la calidad del sueño nunca fue un problema? Exponemos a continuación el reportaje que Laurie Scudder, DNP de Medscape realizó a
Melisa E. Moore, PhD, psicóloga del Departamento de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento del Niño y el Adolescente del Children's Hospital of Philadelphia, sobre su propia práctica y sus consejos para los médicos pediátricos de atención primaria

¿Ha cambiado la pandemia el volumen o el tipo de problemas de sueño que está
viendo en su consulta?

Al principio, como en la mayoría de los lugares, veíamos menos pacientes en persona y más en video. Los niños que ingresaban eran atendidos por preocupaciones graves, como problemas respiratorios durante el sueño y apnea obstructiva del sueño . Ahora que hemos entrado en el ritmo de la telesalud y las visitas por video, estamos llenos de todo tipo de pacientes diferentes. Niños ansiosos que no pueden conciliar el sueño. Pacientes con sensaciones raras en las piernas que pueden tener síndrome de piernas inquietas. Terrores nocturnos. Despertares nocturnos frecuentes. Como ocurre en todo el país , estamos viendo a más niños por una amplia gama de preocupaciones.

Claramente, esto sería diferente para los niños de diferentes edades, pero ¿Cuáles son las señales de alerta que los PCP deben saber?

Nuestras antenas siempre deben estar preparadas para cosas como somnolencia diurna, ronquidos, respiración interrumpida durante el sueño, ese tipo de cosas. En términos de somnolencia diurna, las siestas son, obviamente, normales para los niños más pequeños, y algunos de nuestros adolescentes también toman siestas para compensar por no dormir lo suficiente por la noche. Pero los niños de primaria no deberían tener tanto sueño durante el día. Entonces, un niño de esa edad que exhibe somnolencia durante el día es una señal de alerta para nosotros.

Durante la pandemia, he estado pensando en dos cosas. Primero, los trastornos del sueño que afectan nuestro reloj circadiano, una gran preocupación para los niños que no tienen un horario porque están en casa y no están físicamente presentes en la escuela. Por lo tanto, si tiene un paciente que se queda dormido a las 3:00 a. M. Y se despierta a las 2:00 p. M. Del día siguiente, ese podría ser un problema que no pueden solucionar por sí solo y sería una señal de alerta.

La segunda es la ansiedad que conduce a una verdadera dificultad para conciliar el sueño. Vemos a muchos niños preocupados por COVID y el impacto de la pandemia en sus familias y su escuela. Eso ha provocado mucho insomnio , tanto problemas para conciliar el sueño como para despertarse durante la noche y preocupaciones.

¿Existen consejos de manejo para este momento inquietante más allá de las sugerencias probadas y verdaderas (buena higiene del sueño, tranquilidad apropiada para la edad, objetos de confort y rutina) que los PCP generalmente recomiendan a los padres?
La cantidad adecuada de tranquilidad es clave para los niños que están preocupados. No quiere dar demasiada tranquilidad porque, paradójicamente, eso les da a los niños el mensaje de que realmente algo anda mal. El mensaje que los padres deben transmitir es que la mayoría de las veces, no suceden cosas malas. Pero incluso los niños más pequeños reconocerán que la promesa de que todo estará bien, sin ninguna advertencia, no es una promesa que se pueda hacer.

Se ha escrito mucho para niños y en televisión para niños que aborda el COVID de una manera que los niños pequeños y preescolares puedan entender. Para bebés y niños pequeños, el Pediatric Sleep Council es una organización sin fines de lucro con expertos en sueño de todo el mundo, y sus consejos se basan en investigaciones. El sitio web de Barrio Sésamo también tiene excelentes recursos para dormir, así como recursos de COVID.

Los niños mayores necesitan mensajes que sean apropiados para su edad, incluida información sobre cómo mantenerse a salvo y qué están haciendo los padres para proteger a toda la familia. El CHOP Sleep Center y la National Sleep Foundation son ideales para todas las edades.

El otro pilar del tratamiento, como bien saben los pediatras, es la coherencia. Al principio, cuando tantas cosas estaban patas arriba, muchos padres relajaron los horarios. Comprensible, pero los niños necesitan coherencia en los horarios de acostarse y en la rutina del día. Está bien dejar que los adolescentes se despierten un poco más tarde, pero aún necesitan despertar. Y a la misma hora, más o menos, todos los días.

¿Tienen algún papel los antihistamínicos, los hipnóticos sedantes no benzodiazepínicos o la melatonina en los niños? ¿Adolescentes?

No soy médico, pero puedo decirles lo que dice la investigación. La mayoría de las investigaciones sobre la melatonina se han realizado en niños con problemas de desarrollo. No ha habido tantos estudios en niños y adolescentes con desarrollo típico.

Pero lo que nos han dicho esos estudios es que la melatonina es segura y eficaz si está intentando tirar del ritmo circadiano de un niño antes. En ese caso, no lo está usando como sedante, con la esperanza de que un niño o adolescente se duerma en 10 minutos. Realmente lo está utilizando para ayudar al proceso general de adelantar el cronograma. Y recuerde que los trastornos circadianos pueden tener ramificaciones muy graves, que van desde accidentes automovilísticos en conductores adolescentes que tienen demasiado sueño para conducir hasta padres que llegan tarde al trabajo porque no pueden levantar a su hijo y moverse por la mañana.

¿Cuándo justifica la alteración del sueño de un niño una derivación a un especialista en medicina del sueño?

Buena pregunta. Cualquier niño que muestre ronquidos, jadeos, pausas en la respiración que sugieran apnea obstructiva del sueño, aquellos que se quejen de sensaciones extrañas en las piernas y niños con somnolencia diurna, todos deben ser remitidos a un centro del sueño rápidamente. Eso no ha cambiado.

Ahora estamos viendo niños que, antes de COVID, podrían haber exhibido hábitos de sueño menos que ideales, pero ahora han progresado a un trastorno circadiano. Si su paciente es un niño con ansiedad significativa que no puede conciliar el sueño hasta las 2:00 a.m., entonces eso es más serio. Y yo diría que, en general, si los hábitos de sueño no mejoran en la marca de las 2 semanas, entonces me referiría a un centro del sueño o, en el caso de la ansiedad, a un terapeuta cognitivo-conductual.

¿Deben los PCP solicitar estudios del sueño antes de derivar a un niño a una clínica del sueño?

Sí, si hay síntomas sencillos (ronquidos, jadeos, pausas en la respiración), le sugiero que siga adelante y solicite el estudio del sueño. La somnolencia diurna es un síntoma de la apnea obstructiva del sueño, pero también es un síntoma de muchas otras cosas, como piernas inquietas, insomnio o un problema circadiano.

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